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Viernes, 23 de junio de 2017 | 17:41
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El Torcal de Antequera y sus caprichosas formaciones rocosas
Carmen Sedano | 24-02-2012
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Es un Paraje Natural con una extensin de veinte kilmetros cuadrados, situado en el trmino municipal de Antequera, y representativo del paisaje crstico de Europa.
El Torcal es un paraiso para los excursionistas
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El Torcal es un paraiso para los excursionistas
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Sus orgenes se remontan al perodo Jursico, es decir, hace unos 160 millones de aos. Por aquel entonces la zona constitua un alargado pasillo martimo que comunicaba, desde el golfo de Cdiz hasta Alicante, los primitivos ocano Atlntico y mar Mediterrneo. Fueron los Plegamientos Alpinos, en la Era Terciaria o Cenozoica, los que provocaron que emergieran los sedimentos calizos depositados en el fondo de este brazo ocenico, dando lugar a sierras, cuyas cumbres adoptaron, con frecuencia, forma de champin.

El Torcal est constituido por rocas calizas que han sufrido la accin de diversos agentes erosivos, lo que ha dado lugar a caprichosas formaciones con origen en el fondo marino. Los sedimentos acumulados en el fondo del mar se agregaban mediante la accin cementadora de las sales y precipitados de la disolucin marina. Luego estos sedimentos fueron levantados a ms de 1.000 metros sobre el nivel del mar por fuerzas tectnicas. Ms tarde, una serie de fracturas generaron grietas y sistemas de fallas que se entrecortan en ngulo recto. La erosin y hundimiento de dichas grietas ha producido lo que llamamos hoy da callejones o "corredores". A partir de este momento el conjunto queda sometido a un proceso de erosin caracterstico, el modelado crstico.

Itinerarios
En el Llano de los Polvillares, y al lado mismo del albergue -donde existe un Centro de Interpretacin sobre la evolucin de El Torcal-, se inicia un sendero, marcado como itinerario amarillo. Tiene cuatro kilmetros y es el ms corto de los dos recorridos que se internan en el paraje rocoso. Nada ms comenzar a caminar aparecen varios conjuntos ptreos conocidos como Dos Iguales, El Callejn del Tabaco y los Arregladeros.

Tras una serie de ascensos y descensos por un terreno quebrado, se atraviesa un profundo callejn, en el que se localiza una buena representacin de la vegetacin originaria de El Torcal.
Al final del recorrido amarillo se alcanza el mirador de las Ventanillas, desde el que se divisa todo el valle del ro Guadalhorce.
Se puede completar tambin el itinerario rojo. Es un poco ms largo, pero conduce a lo ms profundo y misterioso de esta maravilla geolgica. En esta zona es posible ver alguno de los ejemplares de la fauna tpica de El Torcal como son el guila perdicera, buitre leonado, tejn, gardua, comadreja y gato monts. Tras pasar el Camorro de las Siete Mesas y el Baadero de los Buitres, se regresa al punto de partida. No existen otros itinerarios abiertos al pblico, salvo los autorizados expresamente por la Delegacin Provincial de la Consejera de Medio Ambiente en Mlaga.

El visitante puede contemplar un paisaje lunar con singularidades rocosas, que forman una completa coleccin de piezas naturales a las que se les pueden atribuir semejanzas con formas de la vida cotidiana como el tornillo, simbolizado en el logotipo del paraje, el sombrerillo, el adelantado, el atad, los prismticos, el cliz, el dado, etc. Adems, la disolucin de las rocas a nivel superficial da lugar a lo que se conoce como lenar o lapiaz, terrenos rocosos donde es difcil el trnsito a pie.

El Torcal comprende cuatro zonas bien diferenciadas, desde el punto de vista geomorfolgico como son Sierra Pelada, al este del Paraje, consistente en una extensa rea de lapiaz y frecuentes dolinas. Al suroeste, se sita el Torcal Alto, que encierra la mejor zona de relieve crstico del macizo. Una gran cresta rocosa, Las Vilaneras, la separa del Torcal Bajo, situndose en ella el punto de mxima altura del Paraje, el Camorro de las Siete Mesas (1.336 m). Por su parte, el Torcal Bajo, situado entre las dos anteriores, es similar al Torcal Alto aunque menos espectacular. Dominan las grandes uvalas y dolinas, as como amplios corredores no tan angostos como en el Torcal Alto. Y por ltimo, en la cara sur, tajos y laderas delimitan casi perimetralmente el Paraje, con variaciones geomorfolgicas que le confieren un carcter sobrecogedor.
El Torcal de Antequera en una noche de luna llena
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Formas subterrneas
Como todos los macizos calizos, el Torcal de Antequera, presenta una enorme riqueza en simas, cuevas y otras formas subterrneas de las cuales se han explorado hasta la fecha algo ms de un centenar. Abundan las simas de carcter vertical que alcanzan hasta un mximo de 225 metros de profundidad como la Sima de la Unin). Otras de carcter horizontal son de gran importancia histrica como la Cueva del Toro y la de Marinaleda que albergan importantes yacimientos prehistricos. El origen de todas estas cavidades se relaciona igualmente con procesos csrticos de disolucin y ensanche de las calizas, tanto areas como subterrneas, por la accin del agua de lluvia.

Flora
El macizo del Torcal constituye una zona geogrfica de rica y variada flora, lo que acrecienta en gran medida la importancia de sus valores naturales. La degradacin actual de la cobertura vegetal en buena parte de su superficie, debido al carboneo, la tala, y la actividad ganadera, no impide la presencia vegetacin y de diversas especies endmicas de gran inters. La riqueza en especies botnicas es considerable, habindose constatado en la Sierra al menos 664 especies de plantas, agrupadas en casi un centenar de familias. Entre las grietas y oquedades se han encontrado tambin unas 30 especies de orqudeas , seis de las cuales son exclusivas y endmicas de esta zona.

Las comunidades vegetales de mayor importancia botnica dentro del Paraje son las rupcolas, adaptadas a las fisuras y grietas de las rocas, con plantas muchas de ellas endmicas que precisan normas estrictas de conservacin.
La vegetacin ms significativa del Torcal corresponde a la de encinar, representado por encinas, quejigos, serbales o arces. Las formaciones de espinares y zarzales suelen cubrir gran parte del Torcal Alto, con madreselvas, arbustos y plantas como el espino majoleto, sauco, zarzamora, rosal silvestre, peonas, entre otras especies. Otras comunidades vegetales de inters por su relacin con la actividad ganadera, son los pastizales y los cardizales.

Fauna
Al igual que la flora, la presencia faunstica en El Torcal ha estado condicionada en muchos casos por el hombre. Destaca la riqueza de aves bien de forma sedentaria o simplemente como estacin de paso en las vas migratorias o como punto de nidificacin. Los buitres leonados suelen ser asiduos del Torcal, ya sea de paso entre el Desfiladero de los Gaitanes-Sierra Huma y las Sierras de Camarolos y el Jobo, o cuando acuden a comer reses muertas del ganado, autorizado en algunas zonas del Paraje; sin embargo es poco frecuente ver aves como el guila real, el halcn peregrino o el guila perdicera.

Otras aves de inters presentes en El Torcal son la collalba negra y rubia, el bho real, el mochuelo, el cerncalo vulgar, el avin roquero, la chova piquirroja y numerosas aves de pequeo tamao como el herrerillo comn, carbonero comn, jilguero, curruca, cogujada comn y montesina, colirrojo tizn, roquero solitario, escribano montesino, y otras muchas ms fcilmente visibles segn la poca y la zona prospectada.

Los reptiles presentes en la Sierra dependen en gran medida de factores trmicos, por lo que son plenamente activos en primavera y verano, momento en el que se pueden ver con frecuencia. Destacan las especies de lagarto ocelado, lagartija colilarga e ibrica, culebra de escalera, culebra bastarda y vbora hocicuda, de mordedura peligrosa por su inyeccin venenosa.
Entre los mamferos, el topillo se detecta fcilmente en las zonas de dolinas por los montculos fruto de su actividad cavadora; la mayora de los restantes, suelen localizarse mejor a travs de sus excrementos, como es el caso del zorro, el tejn, la comadreja y el conejo, como especies ms representativas.
Ejemplar de cabra monts
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Recomendaciones
Para comer
Casero de San Benito
Carretera Mlaga-Crdoba, km. 108 - Autova A-45 - Salida 86 29200 Antequera - Mlaga
Telfono: 952111103
Fax: 952034000
www.caseriodesanbenito.com

Coso San Francisco
Calle Calzada, 29 29200 Antequera - Mlaga
Telfono: 952840014
E-mail: info@cososanfrancisco.com
www.cososanfrancisco.com

Para dormir
Hotel rural con encanto Fuente del Sol
Apto. de correos 366, 29230 Villanueva de la Concepcin Mlaga
Tel: 951 700 770 / 670 46 72 10
E-mail: info@hotelfuentedelsol.com
www.hotelfuentedelsol.com
Para no perdrselo
Mirador de las ventanillas: Siguiendo el sendero sealizado (unos 100 m). Preciosas vistas de Villanueva de la Concepcin y la comarca del Ro Campanillas.

Sendero sealizado "Ruta Verde - sendero del Torcal Alto": Sendero peatonal que parte del aparcamiento y recorre El Torcal Alto (1.410 m). Dificultad baja-media (precaucin en das lluviosos o hmedos), 40-60 minutos de duracin. Ideal para efectuar observaciones sobre la vegetacin, la geologa, las formaciones erosivas, la accin ganadera, la fauna (lleven prismticos!), y apto para actividades de educacin ambiental.

Sendero sealizado "Ruta Amarilla": Se trata del sendero "clsico" del Torcal Alto, con una longitud aproximada de 2.900 metros y una duracin de unas dos horas y media. Comparte tanto su primer tramo como el ltimo con la Ruta Verde, pero en su zona intermedia se adentra en un laberinto de callejones y dolinas hasta dar la sensacin de encontrarse en una ciudad de piedra vigilada por espectrales formas rocosas. En este sendero pueden observarse grandes y espectaculares piedras, de entre las que cabe destacar "el Macetn", as como diversas formas imitativas de las rocas algunas de las cuales no pasarn desapercibidas, como "el camello". Es muy importante no abandonar el sendero dado que el carcter intrincado de la zona favorece accidentes, prdidas y desorientaciones, a la vez que se evita daar el sensible ecosistema del Torcal.
Información de inters
Accesos: Al Torcal se llega desde Antequera, tomando la carretera A-7075 en direccin a Villanueva de la Concepcin, encontrndose el cruce para el Torcal a unos 12 km. una vez pasado el puerto de "La Boca del Asno".

La presencia del hombre en el Torcal se remonta a la Prehistoria, lo que se atestigua a travs de los restos de pobladores neolticos hallados en varios yacimientos, siendo el ms importante el de la Cueva del Toro. Igualmente, se han recogido restos ms recientes de origen romano que apuntan hacia el uso en cantera de los recursos geolgicos del lugar, usndose las calizas en la construccin de villas prximas al Torcal: Anticaria, Osqua y Nescania.

La presencia rabe
fue prolongada, y una torre viga permaneci hasta no hace muchos aos en la vecina sierra de La Chimenea, habindose reconocido en el propio Torcal tumbas y material diverso. La ocupacin humana se mantuvo casi permanentemente hasta el pasado siglo, cuando fue abandonado el nico poblado conocido de la Sierra y que ha sido denominado como Las Sepulturas. Se trata de un conjunto de pequeos habitculos de piedra con apriscos y terrenos de cultivo, cuyos pobladores mostraban gran habilidad en el trabajo de la piedra, como demuestran los restos encontrados.

La explotacin industrial del siglo XIX origina un intenso carboneo del encinar; la extraccin de piedra se hace intensa y el pastoreo se masifica, impidiendo la regeneracin natural de la vegetacin. A todo ello se debe el aspecto desolado hoy apreciable en muchas partes de la Sierra. Ya en este siglo coincidiendo con el fin de las explotaciones de las canteras, El Torcal qued como zona de pastoreo extensivo, cultivndose las dolinas en pocas de escasez.

La reciente adquisicin por la Junta de Andaluca de la prctica totalidad del Paraje ha permitido iniciar la restauracin de este singular enclave de nuestra geografa, lugar en el que la Naturaleza muestra una de sus caras ms inslitas.
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